GP De Ster : M. van der Poel à un millimètre de la victoire

 

Ce mercredi avait lieu le GP De Ster ou Cyclocross van het Waasland, organisé à Sint-Niklaas, déjà remporté à quatre reprises par le champion du monde de la discipline Sven Nys. Les meilleurs spécialistes s’étaient donc donnés rendez-vous à l’exception des coureurs des formations Sunweb-Napoleon Games et Rabobank Development. Parmi les autres anciens vainqueurs de ce cyclo-cross, on retrouvait sur la ligne de départ le champion de France Francis Mourey (FDJ.fr), Tom Meeusen et Rob Peeters (Telenet-Fidea).

 

Ce dernier parvient à s’isoler dès le premier tour en compagnie de Niels Albert (BKCP-Powerplus) et du Néerlandais Mathieu van der Poel (Enertherm-BKCP), coureur qui effectue sa première saison chez les Espoirs et qui participait ce jour à sa deuxième course professionnelle après le Scheldecross. Ce trio résiste jusqu’à la mi-course, reléguant alors un large groupe de poursuivants à l’arrière où l’on retrouvait notamment Sven Nys, Philipp Walsleben, Francis Mourey ou encore Bart Aernouts. Une accélération de Mathieu van der Poel est finalement fatale à Rob Peeters, seul Niels Albert peut alors accompagner le double champion du monde Juniors de cyclo-cross, conscient d’une menace : le retour de Sven Nys qui s’est débarrassé des autres poursuivants. Ce dernier ne terminera toutefois qu’à la quatrième place, Rob Peeters parvenant à se maintenir sur la dernière marche du podium.

 

La victoire se joue donc entre les deux futurs coéquipiers puisque Mathieu van der Poel rejoindra dès le 1er janvier la formation BKCP-Powerplus. Niels Albert s’impose au terme d’un sprint extrêmement serré, ne devançant Mathieu van der Poel que d’un seul millimètre, suite à une erreur du Néerlandais qui a arrêté de pédaler sur la fin – effrayé par la rangée de photographes située après la ligne. D’ailleurs, le prodige néerlandais a même été annoncé vainqueur dans un premier temps avant que les commissaires, après une étude approfondie de la photo-finish, n’attribuent la victoire à Niels Albert qui obtient alors son 7ème succès de la saison.

 

Mathieu van der Poel termine donc une nouvelle fois deuxième d’une course professionnelle à seulement 18 ans, exploit réalisé à Antwerpen le 7 décembre dernier – déjà derrière Niels Albert à l’occasion du Soudal Scheldecross. A noter l’excellente cinquième place d’un autre coureur U23 ce mercredi, Laurens Sweeck (Crelan-KDL). Le champion de Belgique Espoirs – qui rejoindra Kwadro-Stannah en janvier – termine cinquième réglant un coureur pourtant réputé rapide au sprint, le champion d’Allemagne Philipp Walsleben.

 

Les résultats complets sont consultables ici.

 

TOP 10

1. Niels ALBERT (BEL)

2. Mathieu VAN DER POEL (NED)

3. Rob PEETERS (BEL)

4. Sven NYS (BEL)

5. Laurens SWEECK (BEL)

6. Philipp WALSLEBEN (GER)

7. Martin BINA (CZE)

8. Bart AERNOUTS (BEL)

9. Dieter VANTHOURENHOUT (BEL)

10. Francis MOUREY (BEL)

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